Roteiro

As estradas Kumano Kodō cruzam as montanhas da península de Kii, ao sul de Osaka. Um dos destinos mais remotos e recompensadores do Japão, a “Antiga Estrada Kumano” já foi uma rede de rotas sagradas de peregrinação, reservadas a imperadores e samurais. Hoje, acolhe caminhantes e almas errantes de todos os tipos.

Uma estrada secular se torna um site classificado

Mesmo antes de todas as formas de religião organizada aparecerem no Japão, os habitantes da Península Kii, cercados por paisagens místicas, já um culto à natureza. As árvores altas, a cachoeira mais alta do país e as montanhas que as separam eram consideradas kami (divindades). Entre eles, a caminhada assumiu um caráter sagrado. Imperadores e samurais mantinham um diário detalhado de sua peregrinação, como Fujiwara-no-Munetada (1062-1141), um aristocrata que foi a Kumano em 1109 e foi um dos pioneiros.
Ao longo dos anos foram erguidos Templos budistas e santuários xintoístas, religião antiga do Japão, dotando a rota de marcos familiares aos mortais comuns. Em 2004, o Kumano Kodō e seus locais sagrados foram listado como Patrimônio Mundial. A rota se tornou uma das duas únicas rotas de peregrinação reconhecidas pela UNESCO (com o Caminho de Santiago, Espanha e França).

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Kumano Nachi Taisha, um dos três grandes santuários de Kumano Kodō.
Kumano Nachi Taisha, um dos três grandes santuários de Kumano Kodō. © © Sean Pavone / Shutterstock

Escolha sua peregrinação

Na realidade, Kumano Kodō não é um caminho único, mas uma rede de trilhas que serpenteiam pelas montanhas densamente arborizado. Não há ponto de partida e chegada oficial ou itinerário pré-estabelecido. As trilhas são mais ou menos difíceis – de algumas horas a vários dias de caminhada – e incluem alguns dos mais belos “lugares espirituais” (pontos de energia) do Japão – templos, florestas e cachoeiras favoráveis ​​à elevação da alma.
Historicamente, os peregrinos foram a Kumano Sanzan – formado pelos três grandes santuários de Kumano, pontos altos da Estrada Nakahechi (ou Estrada Imperial), ricos em muitos locais culturais.

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A trilha da floresta se divide em duas na estrada Kumano Kodō.
A trilha da floresta se divide em duas na estrada Kumano Kodō. © © Eiko Tsuchiya / Shutterstock

Esta importante rota atravessa a península de leste a oeste por 38,5 km, de Takijiri-oji a oeste, através do Santuário de Hongu – o primeiro de três grandes santuários. O caminho então se divide em dois para alcançar os outros dois santuários: em direção ao sudeste, cruza as montanhas até a queda de Nachi-no-taki; a leste, corre ao longo do rio Kumano-gawa em direção a Shingū.
Existem várias rotas na estrada Nakahechi. Se os puristas preferem fazer tudo a pé, não há vergonha em pegar o ônibus entre os locais e o início das trilhas, especialmente se o tempo estiver acabando.

Nakahechi Road

Na costa oeste da península de Kii, Tanabe serve como porta de entrada para Kumano e oferece um último suspiro de modernidade caminhantes antes de pegar a estrada. Abasteça energia – sashimi, yakitori, saquê e umeshu (licor de damasco local) – em um dos muitos izakaya (bares japoneses) de Ajikōji, uma rede de becos alinhados com restaurantes.
O caminho começa no Santuário Takijiri-oji Xintoísmo, a leste de Tanabe, a 40 minutos de ônibus. Por muitos séculos, os peregrinos tomaram banho lá nas águas curativas do rio antes de pegar a estrada. A caminhada de 4 km começa com uma subida íngreme e ziguezague entre as raízes e as rochas antes de chegar a Takahara, apelidada de “a vila na névoa”, um bom lugar para passar a noite.

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Uma antiga fazenda a caminho de Kumano Kodō.
Uma antiga fazenda a caminho de Kumano Kodō. © © Alon Adika / Shutterstock

Uma caminhada de cerca de 13 km – com uma altitude de 830 m – leva às florestas de pinheiros seculares da próxima cidade, Tsugizakura. Alguns pinheiros atingem 8 m de circunferência. Os visitantes geralmente preferem pegar o ônibus, cuja parada fica a 25 minutos de Takahara. Após a chegada, são mais 25 minutos a pé da parada de ônibus para Tsugizakura.
Os caminhantes mais aptos poderão percorrer os próximos 21,5 km em cerca de 8 horas, descobrindo aldeias isoladas, trilhas na floresta e vistas inspiradoras do Kumano Hongū Taisha, o primeiro dos grandes santuários, empoleirado acima de uma cordilheira arborizada. Não muito longe, o muito moderno Kumano Hongū Heritage Center fornece explicações de qualidade em inglês na estrada e em locais classificados. Atrás do centro fica o maior torii do Japão (portão do santuário), com quase 40 metros de altura.

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O maior torii shinto japonês fica entre os campos de arroz de Hongū.
O maior torii shinto japonês fica entre os campos de arroz de Hongū. © Andrew Bender / Lonely Planet

A próxima etapa é de 27,5 km (um dia e meio de caminhada). A meio caminho está esperando por você a parte mais difícil: você terá que enfrentar o ameaçador Dogiri-zaka (“o corpo que quebra a ladeira”): cerca de 5 km de escalada para uma queda vertical de 800 m. Um poeta-peregrino do século 13 disse bem: “É impossível descrever exatamente o quão difícil é a subida. “
Após uma série de subidas e descidas ao longo de uma estrada de serviço, você será recompensado com a vista de Nachi-no-taki, a cachoeira mais alta do Japão (133 m), em um cenário de inúmeras fotos de viagens, com um pagode laranja brilhante em primeiro plano do outro lado do vale. A cachoeira, considerada um kami (Divindade), é adorado ao lado de Kumano Nachi Taisha, o segundo maior santuário da região.

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Pagode de vermelhões e queda de Nachi-no-taki.
Pagode de vermelhões e queda de Nachi-no-taki. © cowardlion / Shutterstock

Para chegar ao Kumano Hayatama Taisha, o terceiro e último santuário, os peregrinos tradicionalmente desciam o Kumano-gawa, desde as alturas de Hongū até a cidade de Shingu, onde esse rio se une à vastidão do Pacífico. Os caminhantes de hoje ainda podem faça uma viagem tradicional de barco de fundo chatoCaiaques e barcos a motor também estão disponíveis. No santuário, a contemplação do pinheiro sagrado de 800 anos fornece uma conclusão ideal para o épico de Kumano.

Desvio pelas aldeias termais e Kōya-san

Se você tiver tempo para explorar, vale a pena dar uma olhada em vários lugares. A poucos minutos de ônibus ou 3,5 km a pé de Hongu, três aldeias termais interconectadas consolam os pés e as almas dos viajantes há séculos. Se você pode ver apenas um, optar pela pitoresca Yunomine Onsen, onde uma torrente desce a colina antes de atravessar o centro da vila. Além de banhos públicos, a vila possui vários pequenos ryokan (pousadas tradicionais) com banhos rústicos adoráveis. O Watarase Onsen abriga um grande conjunto de banheiros abertos de ambos os lados, cercados por pousadas maiores. Kawa-yu Onsen é o mais estranho dos três : a água borbulha sob o cascalho e emerge no leito do rio, onde os banhistas organizam seu próprio banho com pedras. As margens de Kawa-yu são um dos poucos spas japoneses onde é necessário um maiô.

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O sol filtra-se entre as árvores no cemitério de Oku-no-in, Kōya-san.
O sol filtra-se entre as árvores no cemitério de Oku-no-in, Kōya-san. © © Neale Cousland / Shutterstock

Ao norte de Kumano Kodō, o complexo religioso empoleirado de Kōya-san é um conjunto de templos coroados de espiritualidade, reduto da seita Shingon, escola budista esotérica e Patrimônio Mundial da UNESCO. Apenas os caminhantes mais valentes e exigentes enfrentarão a trilha Kohechi, a 70 km de Kumano; para outros, alguns ônibus diários fornecem a conexão. Kōya-san também é servido por vários trens diários de Osaka, convenientes para uma excursão.

Excursão a Kumano

Se você tiver que se contentar com uma excursão simples, vá para Nachi-no-taki e o Santuário Kumano Nachi Taisha. De Osaka, alguns Kuroshio (trens expressos) fazem o passeio pela península para a estação Kii-Katsuura (aproximadamente 3 horas e 30 minutos); de lá, faça uma viagem de ônibus de 25 minutos até o santuário. Você suará profusamente durante a escalada de 800 m ao longo de um fabuloso caminho de árvores. Se você ainda tiver algum tempo, volte para a estação Kii-Katsuura e pegue o trem para Shingū e Kumano Hayatama Taisha Shrine.

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Venerável santuário de pinheiros de Kumano Hayatama Taisha, com cerca de 800 anos
Venerável santuário de pinheiros de Kumano Hayatama Taisha, 800 anos © JTB Photo / Getty Images

Onde ficar

Tanabe, no extremo oeste da Nakahechi Road, e Shingū, no leste, são as cidades que concentram mais moradias. Caso contrário, a estrada é semeada com pequenas pensões e ryokan. Essas aldeias remotas oferecem uma experiência japonesa verdadeiramente autêntica. Até os quartos mais novos têm estilo tradicional, com futons, banheiros compartilhados e culinária local. Em Hongū, o mais moderno B & B Blue Sky Guesthouse está localizado em um vale. Em Tanabe, o Miyoshiya Ryokan, dos anos 50, é o favorito dos viajantes, enquanto em Shingū, o New Palace Hotel oferece modernos quartos em estilo ocidental para relaxar. As aldeias termais perto de Hongū merecem uma visita, especialmente o pitoresco Ryokan Yoshino-ya de Yunomine Onsen à beira da água.

Planeje sua viagem

O Conselho de Turismo de Tanabe City Kumano é um dos melhores escritórios de turismo do Japão. Fornece excelentes recursos para planejar uma visita e publica mapas detalhados da região, disponível on-line, que lista restaurantes que oferecem menus em inglês. Também gerencia um serviço de reservas on-line multilíngue. Reserve com antecedênciaespecialmente se você estiver viajando no verão ou no outono para admirar a folhagem.

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