Roteiro

Se eSwatini e safari-photo parecem andar juntos naturalmente, poucas pessoas sabem que este pequeno reino africano apresenta muitas oportunidades para ver alguns dos animais mais emblemáticos da África. De fato, o país é talvez o melhor lugar do continente para ver rinocerontes.
No entanto, o rinoceronte é apenas, ouso dizer, “a ponta do iceberg”, porque existem muitas outras espécies a serem observadas e muitas maneiras originais de encontrá-las, seja a pé, a cavalo ou de bicicleta de montanha. Sem mencionar que a cultura, tesouros históricos e paisagens de eSwatini têm o mesmo poder encantador que os animais.

Mkhaya Game Reserve

Na vida, nem sempre tudo é preto ou branco, mas você terá o direito de pensar de maneira diferente nesta reserva de vida selvagem. Seja a pé ou em um 4×4 com teto aberto, os safaris locais são inevitavelmente dominados por dois espécies mais emblemáticas da África : o rinoceronte branco e o rinoceronte preto. A reserva há muito tempo (e com razão) afirmou que este é o lugar na África onde os visitantes têm maior probabilidade de ver rinoceronte na natureza. Reuniões com esses belos mamíferos (geralmente muito próximos) são verdadeiramente inesquecíveis. A “caça” dessas enormes criaturas na savana é uma experiência incrível, que também oferece a oportunidade de ver os outros animais na reserva. Seguir os traços deixados recentemente por uma girafa, um serval, uma impala ou até um besouro é igualmente cativante e educativo.

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Placas indicando uma pista de caminhada na Reserva Natural Malolotja, eSwatini
Placas indicando uma pista de caminhada na Reserva Natural Malolotja, eSwatini © Matt Phillips – Lonely Planet

Reserva Natural Malolotja

A reserva natural de Malolotja é talvez o melhor destino para a eSwatini descobrir paisagens extraordinárias do país. Os caminhantes e ciclistas de montanha poderão passar o dia inteiro explorando as inúmeras trilhas que cruzam os aproximadamente 200 km de montanhas e prados das planícies. Um de caminhadas mais agradáveis ​​para fazer são as Cataratas Malolotja (11 km), que oferecem belas vistas das cataratas em questão, as mais altas do país (89 m), além das de Majolomba e do Monte Silotfwane. Se a visão deste último o inspirar, saiba que uma caminhada difícil de 17 km faz a subida e oferece não apenas vistas do eSwatini, mas também de Moçambique e da África do Sul. Existe 19 lugares para acampar no localo que permite organizar longas caminhadas com duração entre dois e oito dias.

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A ponte suspensa de 50m e uma das tirolés do Malolotja Canopy Tours, a Reserva Natural Malolotja.
A ponte suspensa de 50m e uma das tirolés do Malolotja Canopy Tours, a Reserva Natural Malolotja. © Matt Phillips – Lonely Planet

Se você não se sentir tonto, poderá sobrevoar o desfiladeiro de Majolomba e seus arredores, graças a uma série de tirolesa. O Malolotja Canopy Tour também inclui uma ponte suspensa de 50m de comprimento. Se fechar os olhos gritando de prazer (ou medo) é sempre uma opção possível, seria uma pena não apreciar as vistas oferecidas pelas dez tirolesa, a ponte suspensa e as sólidas plataformas de madeira presas às falésias.
No céu, qualquer que seja 280 espécies de aves venha para manter a companhia dos visitantes, enquanto no chão são vistas regularmente zebras, gnus, blesboks e javalis.

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Uma amostra de pinturas rupestres do Nsangwini Rock Art Shelter, Komati Valley
Uma amostra de pinturas rupestres do Nsangwini Rock Art Shelter, Komati Valley © Matt Phillips – Lonely Planet

Komati Valley

Este vale situado a leste da Reserva Natural Malolotja oferece uma visão do passado eSwatini, bem como de seu presente. A modernidade é representada peloimponente barragem de Maguga, que deságua no Komati para formar um grande lago usado para irrigação, geração de energia e esportes aquáticos. Embora possamos apreciar várias vistas da barragem a partir das montanhas circundantes, é da estrada que passa por ela que é mais impressionante. oa história do vale é particularmente fascinante no Nsangwini Rock Art Shelter, onde você encontrará pinturas bem preservadas que datam de cerca de 4.000 anos atrás. Eles representam animais africanos (cães selvagens, elefantes e leões), bem como figuras humanas em diferentes estágios entre o mundo material e o mundo espiritual, incluindo caçadores armados com lanças, um homem com louva-a-deus e outros com asas voando no ar. A maioria das pinturas avermelhadas, algumas das quais muito refinadas, foram criadas usando uma mistura de ocre e sangue de animal. Os outros são negros e representam os primeiros criadores Bantu da região.
o curta caminhada até o abrigo é incrivelmente bonito, com vistas para o vale verdejante e o rio Komati à distância.

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Caminhada equestre para conhecer o Wildebeest e o Blesbok do Mlilwane Wildlife Sanctuary, eSwatini
Caminhada equestre para conhecer o Wildebeest e o Blesbok do Mlilwane Wildlife Sanctuary, eSwatini © Matt Phillips – Lonely Planet

Santuário da Vida Selvagem de Mlilwane

A primeira reserva de vida selvagem do eSwatini continua sendo aum dos melhores do país, com suas paisagens suntuosas, vida selvagem icônica e uma ampla variedade de atividades de safári. Além de crocodilos e hipopótamos, encontrados apenas nas imediações de pontos de água, não há animais perigosos aqui. Isso permitirá que você percorra a maior parte da reserva a pé, de bicicleta de montanha ou a cavalo sem medo de predadores. O cavalo, em particular, permite o acesso à maioria das áreas e se aproxima de animais com mais medo, como zebras, gnus, javalis e antílopes (incluindo o antílope roan e o duiker azul). Dito isto, trilhas para caminhada e ciclismo e estradas também uma exploração prática e gratificante do lugar o dia todo. A excursão mais popular é a subida da Execution Rock (1.110 m) – segundo a lenda, este foi o local onde criminosos e suspeitos de bruxas foram forçados a “durar” não “(em outras palavras, pular do penhasco). Não há melhor maneira de terminar um dia em Mlilwane do que aproveite um pôr do sol neste famoso lugar do Monte Nyonyane.

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Matena-M Mnisi, curandeira tradicional instalada nas montanhas do Lebombo.
Matena-M Mnisi, curandeira tradicional instalada nas montanhas do Lebombo. © Matt Phillips – Lonely Planet

Montanhas Lebombo

Essas impressionantes montanhas, talvez mais conhecidas por marcar a fronteira entre o Parque Nacional Kruger, África do Sul e o Parque Nacional Limpopo de Moçambique, também formam a fronteira oriental de eSwatini e Moçambique. Aqui, não são tanto os animais que são as estrelas, mas a riqueza rural de eSwatini. Os visitantes do Shewula Mountain Camp poderão visite as aldeias com guias locais para aprender mais sobre a cultura local, prove a “cerveja” especial da comunidade (tenha cuidado, isso não é do agrado de todos), ou mesmo um pequeno check-up com um curandeiro tradicional. O cenário é claramente espetacularas vistas de Moçambique a leste são ofuscadas apenas pelas da Reserva de Vida Selvagem de Mbuluzi, a oeste, e pelas plantações de cana-de-açúcar por trás.

Parque Nacional Real de Hlane

Antigo local de caça real, este parque nacional de 220 km² está agora a maior área protegida do país. Foi inaugurado em 1967 pelo rei Sobhuza II e seu nome, Hlane, significa “território selvagem” em SiSwati. Enquanto ele já estava acolhendo a maior população de elefantes selvagens do país, este último foi reforçado com a recente realocação de todos os elefantes da reserva de Mlilwane. A esses paquidermes também são adicionados leões, leopardos e rinocerontes, além de antílopes e muitas espécies de aves, incluindo abutres e marabus impressionantes. Existem áreas reservadas para safaris independentese outros onde ocorrem safaris guiados, como caminhadas, safaris para pássaros, excursões de carro ou mountain bike.

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